Koh Tao : l’île de la mort ?

Cette île paradisiaque mérite t’elle vraiment sa réputation de l’île de la mort mystérieuse de touristes ? Existe t’il vraiment une mafia familiale qui contrôle l’ile et son économie ? En thaïlandais Koh Tao signifie “île de la tortue” car autrefois énormément de tortues venaient y pondre leurs œufs lorsque ses plages paradisiaques étaient encore interdites au tourisme.

Les Plages de Koh Tao

Koh Tao, île située dans le golfe de Thaïlande, n’a jamais été considérée comme mystérieuse ou dangereuse… mais seulement magnifique. Cependant, le vent a récemment tourné, car l’île a connu une augmentation du nombre d’étrangers morts ou disparus au cours des dernières années. Désormais surnommée “l’île de la mort“, les touristes se posent une question avant de se rendre à Koh Tao : l’île est-elle sûre ?

Koh Tao aurait été surnommée “l’île de la mort” par le Samui Times, une publication de l’île voisine de Koh Samui. Depuis, le chef du district de Koh Tao et les autorités l’ont critiqué. Des poursuites pénales ont été engagées contre les publications, au motif qu’elles ont violé la loi sur la criminalité informatique.

Depuis la parution de l’article du Samui Times, les journaux suivants ont tous fait des titres faisant référence à Koh Tao et à “l’île de la mort” : The Nation, The Sun, AsiaOne, Daily Star et Khaosod English. Ces titres, à juste titre, ont incité les touristes à réfléchir à deux fois avant de s’aventurer sur l’île thaïlandaise.

Des Touristes Mort sur l’Ile Thailandaise

Depuis le 1er janvier 2014, quatre décès ont eu lieu sur l’île de Koh Tao. Les affaires ont été classées et il a été conclu qu’aucune n’était liée à un crime. Deux meurtres sur l’île ont toutefois entraîné la peine de mort pour les personnes reconnues coupables. Hannah Witheridge, 23 ans, et David Miller, 24 ans, faisaient de la randonnée et séjournaient près de la plage de Sairee lorsqu’ils ont été tués le 15 septembre 2014. Deux hommes originaires du Myanmar, Zaw Lin et Win Zaw Htun, ont été condamnés à mort pour ces crimes par la cour d’appel et le tribunal de première instance.

Parmi les décès de touristes qui ont suscité un débat sur la question de savoir si les disparitions et les meurtres étranges ont fait l’objet d’une enquête correcte, figure celui de Dimitri Povse. Ce Français de 29 ans a été retrouvé le 1er janvier 2015, pendu au plafond de son balcon. Cependant, ses mains étaient attachées derrière son dos, ce qui a conduit beaucoup de gens à spéculer sur la façon dont cela a été possible, et cela reste un mystère aujourd’hui.

Témoignage d’un Touriste

James Davidson, un étudiant qui se trouvait récemment sur l’île pour obtenir sa certification de plongée en eau libre, n’avait pas entendu parler de la réputation de l’île sulfureuse avant de s’y rendre.

“Nous n’avions rien entendu à propos de Koh Tao, si ce n’est que c’est une petite île magnifique et qu’elle est idéale pour la plongée”, a déclaré M. Davidson.

Davidson a raison. L’île de Koh Tao a attiré des visiteurs du monde entier pour ses sites de plongée étonnants, ainsi que pour ses instructeurs et magasins réputés. Certaines personnes pensent que l’île est plus étonnante sous l’eau qu’au-dessus de l’eau, et depuis plus de 35 ans, l’île thaï attire tous les types de voyageurs.

Hotel, Restaurant et Plongée

Koh Tao était essentiellement inhabitée jusqu’à la fin des années 1940 et n’a pas vu sa première station balnéaire construite avant le début des années 1980. Depuis lors, la popularité de l’île n’a cessé de croître, et même si elle ne mesure que 3,4 kilomètres dans sa plus grande largeur et 7,6 kilomètres dans sa plus grande longueur, Koh Tao accueille quelque 350 000 voyageurs chaque année. Reste à savoir si cela va changer ou non en raison du nouveau surnom de l’île.

Comme pour tous les voyages, il y a certaines précautions à prendre en voyageant. Essayez d’explorer avec un ami et assurez-vous d’avoir un moyen de communication avec vous à tout moment. Gardez un œil sur votre boisson si vous sortez. Respectez les habitants, leurs traditions et leurs coutumes.

“Je pense que partout où vous allez, vous devez simplement vous méfier de l’endroit où vous êtes et de ce que vous faites”, a déclaré Davidson. “N’importe où en Asie du Sud-Est, il y a des risques, mais la Thaïlande, en particulier, est un pays très fréquenté, donc la plupart des endroits que nous avons vus semblaient très sûrs.”

L’île Koh Tao est-elle sans danger ?


Bien qu’on dise que la dernière victime (un type retrouvé mort dans la piscine d’un hôtel) était un accident tragique, les chances sont contre Koh Tao. Le groupe de pirates informatiques Anonymous a piraté la police thaïlandaise en déclarant qu’il voulait que justice soit faite pour les meurtres de Koh Tao en septembre 2014. Des histoires horribles sur cette île connue pour son ambiance décontractée ! Malheureusement, il existe un côté sombre de Koh Tao, que certains appellent l’île du Far West. Les rumeurs disent qu’un groupe de familles locales très influentes, un peu comme la mafia de Koh Tao, règne sur l’île. Peut-être que c’est la vérité, peut-être que c’est un mythe.

La Mafia de Koh Tao


N’ayez pas peur ! Nous sommes présents en Thaïlande depuis plus de 7 ans au total et avons voyagé en direction de Koh Tao un nombre incalculable de fois. Nous n’avons jamais vu quelqu’un se promener avec une arme à feu sur l’île ou entendu des histoires selon lesquelles ils frappent à votre porte pour obtenir une part de vos affaires.

Mafia de Koh Tao vérité ou mythe ? En tant que touriste vous n’êtes pas prêt à entrer en contact avec l’une de ces personnes, non ? Si vous voyager à Koh Tao, ne vous mêlez pas de la politique quotidienne de l’île ! Alors, à quel point Koh Tao est-elle sûre ? Cela dépend surtout de la façon dont vous vous comportez.

Note : dans tous nos voyages autour du monde depuis des années, nous ne sommes jamais tombé sur une situation bizarre. Cela pourrait signifier que nous avons eu de la chance, mais s’il vous plaît, voyageurs : Faites preuve de bon sens et d’intuition et sachez que voyager comporte des risques !

Les Meurtres à Koh Tao


Bien que nous étions sur l’île au moment des meurtres et que nous avons célébré l’anniversaire d’un ami sur la même plage quelques heures avant les meurtres de Koh Tao, nous n’avons jamais eu de problème sur l’île. Cela dit, c’était la deuxième fois qu’il y avait un incident fatal à Koh Tao en peu de temps.

Quelques heures plus tard, un couple de Britanniques a été brutalement assassiné et laissé derrière lui à seulement deux cents mètres de l’endroit où nous étions entre amis. Les meurtres de Koh Tao ont eu un grand impact sur l’île, ils ont laissé une impression très profonde !

Il y a de grandes chances que vous tombiez amoureux de ce petit paradis. L’île est petite et dotée d’une multitude de joyaux cachés et de baies complètement désertes. Il y a des sentiers de randonnée et des points de vue étonnants à Koh Tao, c’est l’une des meilleures destinations de plongée sous-marine au monde et il y a beaucoup d’autres choses sympas à faire à Koh Tao.

La plongée sous-marine est la principale attraction touristique et lorsque les cours de plongée sont terminés, la fête commence. Avec des couchers de soleil aussi incroyables sur la principale plage de l’île. Evidement, certains touristes se saoulent et l’alcool fait faire des choses folles en insensées. Mais n’oubliez pas que vous êtes toujours en Thaïlande !

Koh Tao Dangereux ?

Alors, Koh Tao est-elle sûre ? Devrais-je vraiment voyager à Koh Tao ? Y a-t-il des raisons de s’inquiéter ? Oui, bien sûr ! Les meurtres de Koh Tao ont peut-être été un incident fatal, mais des gens sont morts. Cela aurait-il pu se produire sur n’importe quelle autre île de Thaïlande ? Nous pensons que oui.

D’après notre expérience nous pouvons affirmer que Koh Tao n’est pas une île meurtrière.

La grande majorité des centaines de milliers de touristes qui visitent Koh Tao chaque année n’ont jamais de problèmes ou quoi que ce soit. Koh Tao est un endroit étonnant pour profiter de vos vacances et vous devriez vous y sentir parfaitement bien ! Presque tous les touristes qui visite Koh Tao ne veulent plus quitter l’île à la fin de leur voyage et partent avec des sentiments mitigés : heureux d’avoir fait l’expérience de ce petit paradis, mais triste de devoir déjà partir !

Nos 7 Conseils Sécurité pour Koh Tao


Si Koh Tao fait partie de votre itinéraire en Thaïlande, il y a deux ou trois choses que vous devez garder à l’esprit, mais cela vaut pour toutes les destinations touristiques en Thaïlande et dans le monde.

  1. Respectez le peuple thaïlandais et sa culture
    Respectez le peuple thaïlandais ! Vous êtes le touriste, vous visitez leur pays, alors VOUS devez vous adapter à leurs normes et non l’inverse ! Ne vous disputez pas trop longtemps avec eux, n’hésitez pas à vous excuser et à vous éloigner de la scène pour faire retomber la pression. Vous ne savez jamais à qui vous avez affaire, ne laissez pas un petit problème gâcher vos vacances.
  2. Soyez responsable et faites preuve de bon sens
    Faites preuve de bon sens et évitez les problèmes dès le départ ! Des choses simples que vos parents vous diraient aussi : ne vous promenez pas seul sur la plage la nuit. Il y a de fortes chances qu’il ne se passe jamais rien, mais une touriste seule la nuit sur la plage est une victime facile.
  3. Choisissez judicieusement votre lieu de séjour à Koh Tao
    Réfléchissez à l’avance à l’endroit où vous voulez séjourner à Koh Tao. Si vous aimez faire la fête, réservez votre hébergement près de la plage de Sairee. Si vous cherchez à rester dans des baies isolées, gardez à l’esprit qu’après le coucher du soleil, il n’y a rien à faire. Pour vous déplacer dans Koh Tao la nuit, vous devez avoir votre propre moto ou prendre un taxi coûteux. Lisez nos conseils de déplacement à Koh Tao à la fin de cet article.
  4. Roulez à 2 roues avec prudence le soir
    Si vous décidez de louer votre propre moto en Thailande, soyez très vigilant le soir au guidon de votre scooter. Malheureusement l’alcool au volant est totalement accepté à Koh Tao, alors restez vigilant car beaucoup de fêtards alcoolisés n’hésiteront pas à remonter sur leur 2 roues pour rejoindre leur hôtel.
  5. Location de moto à Koh Tao
    Une arnaque courante à Koh Tao concerne la location de motos. L’île est très difficile à naviguer car il y a beaucoup de routes en terre et certaines sont très pentues. Malheureusement, beaucoup d’accidents de moto se produisent sur l’île et c’est sincèrement un problème de sécurité à Koh Tao. Mon conseil est de louer une moto avec une assurance ou un quad à 4 roues qui ne risquera pas de se renverser.
  6. N’acceptez pas de boissons de la part d’inconnus
    A Koh Tao, il y a beaucoup d’histoires de boissons trafiquées. Nous n’avons jamais rencontré personne à qui cela soit arrivé. Il suffit de ne jamais accepter de boissons d’inconnus et de garder votre propre boisson à proximité. Ce n’est pas un conseil de sécurité spécifique pour Koh Tao, mais partout dans le monde. Même si vous êtes en vacances et que vous faites la fête, les choses peuvent mal tourner, alors soyez conscient que ces choses peuvent arriver et protégez-vous.
  7. Ne marchez pas seul la nuit
    Une autre chose qui devrait être claire est de ne jamais quitter une fête seul. Surtout la nuit, restez toujours à proximité d’autres personnes sobres. S’il n’y a vraiment pas d’autre solution, demandez l’aide d’un autre groupe de touristes pris au hasard. Ils sont très probablement prêts à aider un étranger.

Se déplacer en Thaïlande en toute sécurité


Si vous entendez parler de mafia de Koh Tao, c’est surement une allusion aux chauffeurs de taxi locaux. Prendre un taxi à Koh Tao est tout simplement très cher, mais si vous êtes prêt à payer les tarifs élevés alors il n’y a pas de problème de sécurité ici non plus. Une course de taxi qui prend environ 10 minutes vous coutera environ 20€. C’est le prix que vous payez pour aller de Sairee Beach à Chalok Bay. Bien sûr, si vous partagez le taxi avec 4 personnes, c’est plus rentable.

Certains blogs de voyage de Koh Tao vous disent que les prix dépendent de votre capacité à marchander. Nous pouvons vous dire que ce n’est pas du tout vrai ! Les prix des courses de taxi à Koh Tao sont fixes et ils s’y tiennent tous. Peut-être que la baisse significative des touristes en raison de la pandémie de virus raisonnera les chauffeurs de taxi à facturer des prix plus doux, mais on en doute.

Les Thaïlandais sont adorables, mais comme dans toutes les autres destinations touristiques du monde, certains chauffeurs de taxi de Koh Tao sont dangereux. Ils conduisent comme des fous, se croient intouchables, sont souvent grossiers et font payer les touristes trop cher dès qu’ils le peuvent ! On adore Koh Tao, mais ces types sont une tache sur ce paradis tropical.

Si vous êtes un voyageur solitaire, les chauffeurs de taxi vous arnaqueront très probablement. Mais n’oubliez pas que cela ne fait du mal qu’à votre portefeuille ! En attendant de pouvoir payer votre taxi en crypto-baht restez en sécurité et prenez toujours un taxi la nuit.

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